Bowie… I’m invisible and dumb / And no one will recall me?

Esta pieza, Conversation Piece, es una composición de 1969, ahora recuperada en Toy (2022).

Toy es aquella grabación que hizo David Bowie en 2001 con su banda de entonces y que no pudo lanzarse al mercado.

Ahora, sí.

Toy es, en general, una vuelta a sus primeras canciones.

Es una recreación de quien se sabe poderoso, dueño de una significante expansivo y de unas creaciones que se agigantan.

Destacan sobre todo aquellas que compuso en la segunda mitad de los sesenta del siglo XX.

En Conversation Piece, la letra nos describe la vida cotidiana de un creador que vive en la incertidumbre, que aspira a lo máximo y que, a la vez, se siente mudo e invisible.

Trata con algún vecino, pero se ve o se percibe como un ser insignificante, alguien a quien nadie recordará cuando falte.

La pieza tiene una extraña y temprana melancolía, la propia de un joven artista dispuesto a imponerse mientras el mundo descree de sus capacidades.

O eso piensa para torturarse, para ensañarse con lo que cree que es un fracaso o una mediocridad que no se merece.

Quizá reúne demasiadas pruebas: el logro se le resiste.

Pongo el enlace a dos versiones, la del Bowie joven y la del David adulto, ya maduro, con un timbre y unas entonaciones diferentes.

La letra es bella, rítmica y, seguirla (propiamente, cantarla a la par que Bowie) es difícil o imposible.

Cuando digo bella, me doy cuenta de que empleo un calificativo que no razono o argumento.

Es bella para mí.

¿Lo es para las restantes personas?

Yo la leo, la escucho, la vuelvo a escuchar y siento la llamada de socorro de quien quiere salir de la mediocridad o la grisura.

Conversation Piece

I took this walk to ease my mind
To find out what’s gnawing at me
Wouldn’t think, to look at me
That I’ve spent a lot of time in education
It all seems so long ago
I’m a thinker, not a talker
I’ve no-one to talk to, anyway

I can’t see the road
For the rain in my eyes

I live above the grocers’ store
Owned by an Austrian
He often calls me down to eat
And he jokes about his broken English
Tries to be a friend to me
But for all my years of reading conversation
I stand without a word to say

I can’t see the bridge
For the rain in my eyes

And the world is full of life
Full of folk who don’t know me
And they walk in twos or threes or more
While the lamp that shines above the grocers’ store
Investigates my face so rudely
And my essays lying scattered on the floor
Fulfil their needs just by being there
And my hands shake, my head hurts
My voice sticks inside my throat
I’m invisible and dumb
And no-one will recall me

——

—“…I’m invisible and dumb / And no one will recall me”.

David Bowie, Conversation Piece (1969).

—“…Everybody knows me now”.

David Bowie, Lazarus (2016).

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